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宇宙究竟有多大?最新推测,半径465亿光年!
作者:bx 来源:鱼羊密史 点击:1022次 评论:0


北京时间10月15日消息,如果你有想过时空旅行,很简单,你只要抬头仰望天空就可以了。你所看到的每一缕星光,都是遥远过去的每一个瞬间。这是因为宇宙中的恒星,星系都距离我们太过遥远,即便其中最近的那些,它们发出的光要抵达地球,也需要几千几万甚至几十万年的时间。

宇宙究竟有多大?它的边界在哪里?毫无疑问,宇宙浩渺无垠。但是,宇宙究竟有多大?

加拿大西部大学天体物理学家莎拉表示:“这个问题的答案,我们或许并不清楚。”宇宙的大小是天体物理学中的核心问题之一,或许也是一个永远都得不到答案的问题,但这一点并不妨碍科学家们不断去做出尝试。

距离地球越近的天体,测量它的距离就越简单。比如测量日地距离,那是小菜一碟。测量地月距离?更是容易。科学家们所要做的,只是从地区发射一束激光,让它从月球表面反射回来,而我们只要测量光束的来回反射时间,就可以非常精准的测算出月球的距离。


但是在银河系中稍微远一些的天体,测量它们的距离的时候,就需要一些技巧了。毕竟要想发射一束能够抵达那些天体的激光,还是很难做到的。退一万步说,即使随着技术进步,有一天我们真的可以发射这么强大的光束过去了,可是谁又愿意在接收机前苦苦等待几千几万年的时间,去等待接收这样一个反射信号呢?

但是先不要慌,即便对于那些最遥远的天体,天文学家们也有专门的办法。随着时间推移,恒星的颜色会发生改变,而基于它们的颜色,天文学家们可以大致估算这些恒星发出多少能量,或者光。

两颗发出同样数量能量,具备同样亮度的恒星,如果它们到地球的距离不同,那么从地球看过去,它们是不一样的。很自然的,比较远的那一颗看上去会暗淡一些。科学家们可以根据恒星的真实亮度,然后比对它们从地球上看去的明暗程度,便可以据此推算出它们到地球的远近。

但,宇宙的边界呢?该如何测算那些真的极度遥远的天体的距离?这里用到的方法比较复杂了。

请牢记:一个天体距离地球越远,它所发出的光抵达地球所要花费的时间也就越长。可以想象,有一些天体距离我们极为遥远,它们发出的光甚至需要数百万,甚至数十亿年才能抵达我们这里。

现在,请再想象,有一些天体,它们的距离实在过于遥远,以至于即便在宇宙已经经历的这么上百亿年时间里,它的光都没来得及抵达地球。这正是科学家们面对的困难。


美国纽约州立大学布法罗分校的天体物理学家威尔表示:“我们所能看到的,只是一个小小的‘气泡’,在它的外面是什么?我们不知道。”

不过,通过测量这个“气泡”的大小,科学家们可以估算出这个“气泡”以外的某些情况。

天文学家们知道宇宙诞生于大约138.2亿年前,误差大概数亿年左右。这就意味着一个天体,如果它发出的光需要经过138亿年左右的时间才能抵达地球,那它就应该是我们能够看到的最遥远的天体之一了。看到这里,你或许会想,是不是找到了一个测量宇宙大小的捷径:138亿光年。

错误。请不要忘记,宇宙并非静止,而是处于不断地膨胀之中,并且是在加速膨胀。在光线从那个遥远的天体出发飞向我们的过程当中,它距离地球又变得更远了,换句话说,我们这个“气泡”的边界向外移动了。

幸运的是,天文学家们可以计算出这个边界移动了多少,换句话说,基于对大爆炸以来宇宙膨胀情况的计算结果,我们可以得到一个数值:今天我们能够观测到的宇宙边界,半径大约465亿光年左右。

更新:2019/12/12 5:39:23 编辑:fengyefy
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